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    Intervista a [christoph] by Lara for Ever A | A | A       

[christoph]
intervistato da Lara for Ever - Settembre 2007
 


Loadscreen Jade Empire rev.:



Ho chiesto a [christoph] un’intervista. E’ un Level Designer già da moltissimo tempo e ha rilasciato già molti livelli differenti ed interessanti.. e continua a costruire, anche se ha pensato qualche volta di lasciare la community dell’editing, per cui possiamo ritenerci fortunati della sua decisione di restare. Volevo saperne di più sulle ragioni che lo hanno quasi portato ad abbandonare, ma anche fargli alcune domande sui suoi livelli passati e dare uno sguardo sui suoi progetti futuri. Qui potete leggere quello che [christoph] mi ha risposto e se avremo ancora una possibilità di avere nuovi livelli da lui in futuro.

Nota: Tradotto parzialmente da Die Basis.



Cut scene Jade Empire rev.:



Lara for ever: "Lavori col level editor dal 2002. Da allora hai creato molti livelli, la maggior parte da solo, ed alcuni realizzati in team assieme ad altri Level Designers. Guardando le valutazioni su trle e su Levelbase la maggioranza dei tuoi livelli ha avuto successo, a cominciare da Jade Empire e Land Of The Rising Sun. Ci puoi raccontare come hai cominciato a familiarizzare con l’editor e quando hai deciso di cominiciare a costruire i livelli?"

[christoph]: "Come la maggioranza degli altri giocatori, ho acquistato Tomb Raider Chronicles appena uscì. All’inizio non prestai attenzione al level editor incluso. Ci badai solo dopo aver giocato a TRC: trovai alcune pagine dedicate all’editor nella guida strategica a Chronicles, lessi quelle pagine e costruii tutto come indicato. In seguito trovai quasi casualmente nel CD di TRC il manuale del LE in tedesco: immediatamente lo stampai (ho ancora la copia). La cosa che più mi affascinava era il fatto che potevi creare i tuoi mondi con il level editor. All’inizio si poteva costruire solo attraverso ciò che era fornito dal programma, ma presto con Tomo fu possibile usare altri oggetti, dal primo Tomb Raider fino a Chronicles. Questo è stato il momento della mia nascita e, da allora, divenni un vero schiavo dell’editor!"


Sembra fantastico, no?



Lara for ever: "I limiti del level editor sono sempre stati un grosso problema per tutti i costruttori di livelli, almeno finché non sono usciti i nuovi programmi TREP e NGLE. E’ stato difficile per te rendere reale quello che avevi immaginato ai tempi del vecchio editor? Come hai potuto superare i limiti dell’editor?"

[christoph]: "Non c’è paragone fra oggi e allora. All’epoca era veramente molto stancante costruire. Se desideravi utilizzare cose nuove dovevi verificare per giorni che ciò fosse possibile attraverso nuovi slots. Oggi, per fortuna, è molto più semplice e veloce, e puoi costruire al meglio i livelli nel modo in cui li immaginavi. Per quello che riguarda me, sono molto contento del fatto che sia stato rilasciato il TREP dal momento che molti all’epoca si preoccupavano del fatto che il limite di distanza fosse di 18 quadrati e se ne usavi più di 18, effettivamente, l’orizzonte diveniva visibile, rovinando e danneggiando una bella atmosfera."


Stanze interessanti da visitare.



Lara for ever: "Il tuo talento nel level building è evidente, ti abbiamo visto crescere nel tempo ed il tuo nome ormai è ben noto nella Community dei livelli custom. E’ stato difficile per te avere sempre nuove idee ed ispirazioni per nuovi progetti mentre costruivi così tanti livelli? C’è stato qualche momento in cui hai pensato che non c’era più niente che avresti pututo creare?"

[christoph]: "Le nuove idee sono sempre un po’ difficili da reperire. Come Level Designer uno vorrebbe sempre costruire livelli che non esistono ancora e questo sta diventando sempre più difficile. E quando ti mancano le idee, arrivi presto alla fine. E’ anche per questo che avevo deciso di lasciare il level editor, perché sono stato in crisi per quasi due anni, cosa visibile in Jade Empire. Ma, fortunatamente, quei momenti sono finiti."


Ancora un’altra..



Lara for ever: "Infatti non molto tempo fa avevi comunicato di voler lasciare la community, almeno per quello che riguardava il level editing. E ora hai ripreso nuovamente a lavorare. Ci puoi dire che cosa ti ha fatto cambiare idea? Continuerai a lavorare con l’editor anche al di là dei tuoi progetti attuali?"

[christoph]: "Sì, volevo smettere di costruire perché dopo due anni non me la sentivo più. Ho avuto anche una mancanza di idee mentre costruivo Jade Empire, e se avessi davvero potuto JE sarebbe davvero divenuta una serie molto speciale (com’è noto, a me non piace molto). Grazie a "Zickenalarm" sto costruendo nuovamente. Mi ha incoraggiato molto su MSN a continuare a costruire dal momento che lei è una fan dei miei livelli. Ho sempre rifiutato.. almeno fino al momento in cui è riuscita a persuadermi. Dapprima, decisi di continuare a costruire Jade Empire Revised, ma poi mi venne improvvisamente l’idea di Black Villa. Nel frattempo, mi sto divertendo molto con il Level Editor, come mai mi sono divertito prima. Mi piace molto anche costruire gli oggetti con Meta, cosa che prima detestavo davvero."


Cosa devo fare qui?



Lara for ever: "Ci puoi dare la tua opinione sui nuovi programmi per il level editing, il TREP e l’NGLE? So che li usi per i livelli che stai costruendo adesso; quali sono i vantaggi per te?"

[christoph]: "Prendiamo il TREP: con questo fantastico strumento puoi creare nuovi triggers e fare nuove azioni come, ad esempio, far scattare cutscenes in game se cammini sopra qualcosa. Puoi rendere più carino il livello anche semplicemente cambiando la barra del caricamento, la distanza, etc. Col TREP puoi semplicemente costruire il tuo nuovo livello proprio come te lo eri immaginato. L’NGLE è decisamente migliore del vecchio winroomeditor perché Paolone ha corretto molti degli errori che si riscontravano nel primo. Non crasha più così spesso come il precedente. Ma la cosa migliore è l’alta risoluzione delle textures che puoi utilizzare, dando decisamente molto di più all’atmosfera."


Quest’avventura sarà bellissima!



Lara for ever: "Ci puoi dire qualcosa sui tuoi progetti futuri? Cosa seguirà ai tuoi progetti attuali, o ancora non ne hai idea?"

[christoph]: "Non ti so dire qualcosa di preciso. Prima di tutto, voglio finire JE Revised e Black Villa (forse parteciperò anche a Back To Basics 2008. Ho già il materiale e sto cercando di capire se può far per me per costruirci un livello). Voglio però costruire anche un livello in stile VCI come in Tomb Raider Chronicles. Grazie al TREP puoi finalmente costruire tutto quello che desideri perché non ci sono praticamente più limiti."


Benvenuti a Black Villa!



Lara for ever: "Jade Empire è stato uno dei tuoi più grandi successi. Perché hai deciso di ricostruirlo con l’NGLE? Ci saranno solo nuove textures o cambierai anche il contenuto del gioco?"

[christoph]: "Circa due anni dopo l’uscita di Jade Empire uscì l’NGLE. Questo mi scocciava molto, dal momento che avrei voluto utilizzare textures ad alta risoluzione. Poi ho pensato di costruire una versione revised del livello, perché era piaciuto a molte persone. Non ci saranno solo nuove textures, ma anche nuove stanze: ad esempio, ho ristrutturato Moonlight Temple in un modo tale che alcuni potrebbero anche non riconoscerlo all’inizio. Ho anche aggiunto molte nuove stanze, oltre che al “Seneth Game”, che non si trova in nessun altro livello custom, un gioco che mi ha davvero meravigliato."


Sembra una casa strana e spaventosa!



Lara for ever: "Siamo tutti in attesa della seconda parte, perché hai chiamato l’inizio di questa avventura Jade Empire – Part 1. Ma nel frattempo abbiamo appreso che non ci sarà nessun secondo capitolo. Questo ha dispiaciuto molti giocatori, puoi dirci perché hai deciso così?"

[christoph]: "All’inizio Jade Empire doveva svolgersi in posti diversi, come in Russia, forse una giungla come in Ghana e una fortezza di massima sicurezza. Ma, ad essere onesto, non me la sentivo di costruire un seguito. Anzi, non lo realizzerò mai. Mi concentrerò piuttosto di più sulla realizzazione di un livello per volta e non sulle serie, dal momento che per esse significa lavorare molto di più. Jade Empire 2 doveva essere composto di 4, o addirittura 6 livelli. Non volevo più costruirlo. Per questo motivo, Jade Empire 1 – Revised avrà una storia autoconclusiva, dato che ne aveva già una, anche perché per JE 2 l'avrei semplicemente estesa. Mi dispiace molto per i giocatori che speravano di avere un JE 2. Ma non temete, costruirò per voi ancora molti livelli. Non ci saranno solo livelli ambientati in Asia perché vorrei avere molta più varietà: costruire solo livelli ambientati in Asia sarebbe per me noioso a lungo andare."


Diamo un’occhiata più di vicino!



Lara for ever: "Ora stai anche lavorando ad un nuovo progetto, Black Villa. E “black” non è solo parte del nome: l’intero progetto sarà realizzato in bianco e nero. Quale la ragione di una decisione così insolita? E quanto è difficile il passaggio al bianco e nero oggi, conoscendo il duro lavoro avuto per i primi tentativi Psycho e Rebecca di Debbie Overstreet?"

[christoph]: "Black Villa mi è venuta in mente mentre pensavo ad un livello veramente molto difficile. Quando Jonson di levelbase cercò livelli veramente difficili, molti gli raccomandarono CIL e Taki. Poi scoprii che non ci sono molti altri livelli davvero molto difficili. Avevo già fantasticato sull’idea di costruire un livello davvero duro, con più di qualche corsa a tempo veramente complessa, e allora decisi di costruirlo e cominciai a pensare dove si potesse ambientare. Alla fine incappai in una foto in bianco e nero di un albero, su google e mi ha “fatto accendere la lampadina”. E allora come realizzare un livello in bianco e nero? Col TREP puoi colorare anche le barre di energia. Detto e fatto. Ho cercato oggetti su TRSearch/LB e qualche textures e finalmente trovai un po’ di cose. Poi ho messo le prime basi e ho costruito le prime stanze. Ma c’è una cosa che voglio dire. Non tutto sarà in bianco e nero. Ci sarà anche un altro colore che farà sembrare il livello ancora più inquietante."


Sembra così tutto silenzioso e pacifico!



Lara for ever: "Così, se già lo menzioni, questo è un altro punto di cui parlare di Black Villa. Come tu stesso dici, il livello di difficoltà sarà deliberatamente molto alto. Vuoi realizzare un livello per giocatori molto bravi e fare un ulteriore passo avanti. Come ci hai detto ci saranno salti più difficili e corse a tempo più ardue, e ci saranno dei chekcpoints al posto dei salvataggi liberi usuali nel livello. Questo è un altro punto di novità nei livelli Custom e, dal momento che sappiamo che il TREP rende cambiamenti del genere possibili, molti giocatori sono spaventati da questo. I moderni action games sono architettati in questo modo, e sempre più giochi fra essi non permettono più di salvare liberamente. Anche il nuovo Tomb Raider segue questa strada, e ora la possibilità di farlo nei livelli Custom è disponibile. E’ un pensiero orribile per me e per molti altri giocatori. Pensi che il tuo livello sarà solo un’eccezione o dobbiamo aspettarci un grande cambiamento in questo senso? I checkpoints diverranno la normalità nei livelli custom, un giorno? E perché tu hai deciso di utilizzarli?"

[christoph]: "L’intenzione stessa di creare Black Villa come un livello molto difficile comprende il fatto che tu non possa salvare liberamente. Se i checkpoints diverranno uno standard? Personalmente, spero di no. Questa per me è solo un’eccezione. Non userò regolarmente i checkpoints e credo che questo sia quanto ogni designer dovrebbe fare. Dovrebbero essere usati solo se ci stanno bene nel livello, ma anche in quel caso credo ci si dovrebbe pensare molto bene ed eventualmente offrire due modalità di gioco. All’inizio volevo costruire solo una modalità di gioco per Black Villa, ma penso che sia meglio se ne costruirò anche un’altra, per i giocatori “regolari”. Attiverò il salvataggio libero nella modalità normale. I checkpoints stessi rimarranno nel livello cosicché il giocatore potrà utilizzarli come indicazione relativa al fatto che qualcosa sta per accadere. In più, le corse a tempo saranno più facili e tenute ad un livello di difficoltà moderato così che qualsiasi giocatore ce la possa fare. E’ possibile che non ci siano affatto corse a tempo nella modalità normale. Un’altra cosa relativa ai checkpoints: mi appello a tutti i Level Designers, per favore usateli solo se necessario, perché molti giocatori preferiscono salvare liberamente."


La strada non è facile da percorrere!



Lara for ever: "Pensando al futuro dei livelli custom, cosa pensi che rimarrà da raggiungere, al di là delle possibilità odierne? L’editor può essere ancora modificato, o si sono già raggiunti i limiti?"

[christoph]: "No, siamo ancora lontani dal raggiungere i limiti. Diciamo che abbiamo appena cominciato. La prossima importante importante feature del level editor potrebbe essere la Fexengie di Paolone e Turbo Pascal. Sfortunatamente non ci sono ancora molte informazioni al riguardo. Ma possiamo star certi che la scena del level editor è lontana dall’esaurirsi, specialmente se ci si accorge che i livelli costruiti col vecchio motore sono molto migliori di quelli originali. Per quello che mi riguarda, io sono molto curioso di sapere cosa ci sarà nel futuro del level editor."


Dove mi porterà questa casa, alla fine?



Lara for ever: "Puoi dirci qualcosa sulle date di rilascio del nuovo Jade Empire e di Black Villa?"

[christoph]: "Questo è ancora un po’ difficile. Come level designer vorresti sempre che il livello fosse pubblicato ieri. Ma non posso dire niente al riguardo. Per quello che riguarda Black Villa, forse uscirà a Novembre/Dicembre. Ma è meglio non sperarci troppo!"

Lara for ever: "Grazie per questa intervista, [christoph]!"


Due nuovi trailers:

         JE rev.:          Black Villa:
  




(si ringrazia SirCroft per la traduzione)

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